Course présidentielle française: la diplomatie de Macron dans la crise ukrainienne tient les challengers à distance

French President Emmanuel Macron

En temps normal, Emmanuel Macron aurait déjà entamé la campagne électorale pour tenter un second mandat lors d’une élection présidentielle dans seulement sept semaines, traçant une stratégie, apparaissant dans des débats télévisés et envoyant des partisans lors de rassemblements.

Mais les temps sont loin d’être normaux et rien de tout cela ne se produit.

Au lieu de cela, le président français semble enchaîné à son bureau, une ombre de cinq heures se transformant en chaume, les sourcils froncés, son attention concentrée vers l’est, alors qu’il espère dissuader le dirigeant russe Vladimir Poutine de mener une guerre totale en Ukraine.

Macron n’a même pas dit à la nation s’il prévoyait de se présenter aux élections lors du vote d’avril, bien que peu de doutes qu’il le fera.

Ces derniers jours, il a passé d’innombrables heures au téléphone avec presque tous les dirigeants concernés par la crise ukrainienne : Poutine, le président américain Joe Biden, le chancelier allemand Olaf Scholz, l’ukrainien Volodymyr Zelensky et les dirigeants européens.

L’opposition à la maison l’accuse de faire “un spectacle” alors qu’il fait la une des journaux du monde avec sa diplomatie au lieu de s’engager avec d’autres candidats à la présidence à la maison.

Élection présidentielle française
Élection présidentielle française © France 24
Certains disent qu’il vit dangereusement en plaçant ses chances de marquer des points diplomatiques sur quelqu’un d’aussi imprévisible que Poutine.

Crédit pour “avoir essayé”

Mais l’inconvénient semble limité, puisque Macron sera crédité d'”avoir essayé” même si les chars russes finissent par rouler vers Kiev, selon Philippe Moreau Chevrolet, qui dirige MCBG, une société de relations publiques.

“Même s’il échoue avec les Russes, il s’imposera comme leader de l’effort européen”, a-t-il déclaré à l’AFP. Cela, a-t-il dit, était d’autant plus significatif que Macron agit “sans le rôle directeur d’Angela Merkel”, l’ancienne chancelière allemande.

L’avantage de la stratégie est que la crise internationale place Macron fermement au centre de l’attention des médias et du débat public, “éliminant complètement l’opposition de vue”, a déclaré Moreau Chevrolet.

Lire la suite : La crise ukrainienne met en évidence les divisions entre les candidats présidentiels français

Les efforts de Macron semblaient porter leurs fruits aux petites heures de lundi lorsqu’il a convaincu Biden et Poutine d’accepter, en principe, une réunion au sommet.

Mais en moins de 24 heures, les choses se sont à nouveau tendues, Poutine reconnaissant les républiques séparatistes de l’est de l’Ukraine comme indépendantes.

Macron a condamné cette décision et son bureau a déclaré que Poutine n’avait “pas tenu parole”, mais les conseillers du président n’ont pas tardé à protéger leur homme des retombées de ce qu’ils ont appelé le comportement “paranoïaque” de Poutine.

“Nous sommes allés aussi loin que nous le pouvions” en demandant à Poutine de décider s’il souhaitait ou non rencontrer Biden, a déclaré un conseiller de l’Elysée. “Nous avons invité le président Poutine à faire un choix, et il a fait son choix.”

La machine de relations publiques présidentielle a, de manière inhabituelle, veillé à ce que les actions de Macron soient visibles. Au cours du mois dernier, l’Elysée a communiqué en temps réel à qui Macron parle et quand, et a organisé des briefings rapides pour les journalistes français et étrangers.

‘Énergie positive’

Le photographe personnel de Macron a même posté une série de photos du président à son bureau le week-end, mal rasé et le visage ridé par la fatigue.

Ma nouvelle obsession : Ces photos des coulisses du Président Manu publiées sur le compte Instagram de Soazig de la Moissonnière, le photographe officiel du Prez. Ils sont … quelque chose.https://t.co/Q0y8kl3MVY pic.twitter.com/ZCQBZTaCKG

— Chris O’Brien (@obrien) 22 février 2022
“Le président a beaucoup d’énergie positive”, a déclaré un conseiller, décrivant Macron comme “plus un facilitateur qu’un médiateur”.

Macron “accepte le risque”, a ajouté le conseiller, en utilisant l’un des termes préférés du président.

Cette approche proactive s’était déjà manifestée dans son rôle dans d’autres situations tendues, au Liban, en Libye, dans le conflit arméno-azerbaïdjanais et dans la question nucléaire iranienne, pas toujours avec succès.

Cette fois, admettent librement les conseillers de Macron, le risque est que tout dérapage sur l’Ukraine soit difficile à rectifier avant que les électeurs français ne votent au premier tour le 10 avril.

Déjà ses adversaires s’en prennent à lui, notamment en l’accusant de naïveté envers Poutine.

“C’est le genre de show politique que le président adore”, a déclaré Thierry Mariani, porte-parole de la candidate d’extrême droite Marine Le Pen. “Il n’y a pas de résultat concret, car ce sont les Américains et les Russes qui décident.”

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Eric Zemmour, un autre espoir d’extrême droite, a déclaré que Macron était “voué à l’échec” parce que la Russie considérait la France “comme le petit messager de Washington”.

Jean-Luc Melenchon, incendiaire de la gauche dure, a déclaré que Macron manquait de crédibilité lorsqu’il a promis de défendre l’intégrité de l’Ukraine. “Les Russes savent très bien que nous ne pouvons pas”, a-t-il déclaré.

Les commentateurs en France s’accordent pour la plupart sur le fait que Macron annoncera sa candidature à la réélection la semaine prochaine, quelques jours seulement avant la date limite officielle du 4 mars.

Les derniers sondages d’opinion continuent de p

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